Anti-leukaemia immunotherapy

Immunotherapy works by strengthening the body's own immune system so that it can eliminate cancerous cells naturally. The aim is for the immune system to attack the cancerous cells in the desired manner and to detect them if they come back and continue to act. 

These are the projects that are currently being carried out at the Hospital Clínic-UB Campus of the Josep Carreras Leukaemia Research Institute (IJC), located in the Faculty of Medicine of Barcelona University and coordinated by Dr. Álvaro Urbano Ispizua. Dr. Urbano is the scientific coordinator of the IJC's Hospital Clínic-UB Campus and Director of the Hemato-oncological Diseases Institute at the Hospital Clínic in Barcelona.

En este campus estamos trabajando varias líneas de investigación en este ámbito de la inmunoterapia.

1. Inhibidores de los "checkpoints". Llamamos "checkpoints" en la señal que se envía de la célula tumoral a la célula inmune para evitar su ataque. Se quiere intentar sacar el freno de esta señal para que la célula inmune recupere su función antitumoral. Estamos trabajando en identificar sustancias para desarrollar fármacos que actúen en esta señal. Se ha comenzado esta línea de investigación poniendo énfasis en el linfoma de Hodgkin y en otros tumores sólidos, como el melanoma.

2. Mecanismos de muerte celular natural dirigidos a la célula tumoral. Estamos trabajando estimulante en laboratorio células NK (natural killer) de sangre de cordón umbilical, un tipo de linfocito importante en la defensa inmunitaria. A posteriori se infundirían en el paciente para que puedan hacer un ataque de forma natural en las células malignas. Esta terapia se está empezando a estudiar con enfermos de mieloma múltiple aunque se podría replicar en diversas enfermedades.

3. Terapia T-CAR. El proyecto más importante de investigación en leucemia de los últimos 10 años es el descubrimiento de los T-CAR (Chimeric Antígeno Receptor T). Los T-CAR son células de nuestro sistema inmune (linfocitos T) que se reprograman genéticamente para atacar selectivamente las células leucémicas y dejar indemnes a las sanas. Los T-CAR serían capaces de eliminar, en el 80% de los pacientes, la leucemia aguda linfoblástica resistente a los tratamientos convencionales. Es por tanto un procedimiento antileucémico muy eficaz y poco tóxico para el paciente.

Why do we need research?

The aim is to boost the body's defences against malignant cells in a natural way so that patients who have exhausted conventional chemotherapy protocols have greater opportunities, and to do so in a way that minimises side effects by reducing the level toxicity present in the treatments that are currently applied. 

Webpage updated 06/06/2016 10:15:32