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Epigenética

Investigador principal: Dr. Marcus Buschbeck

Podríamos definir la epigenética como el estudio de lo que se produce cuando los genes interaccionan con el ambiente. Para explicarlo de forma sencilla podemos decir que los genes son los libros de una biblioteca y la epigenética sería cómo ha sido ordenada la misma, el filtro que decide qué libros vamos a leer y cuáles no. Cada célula de nuestro cuerpo es genéticamente igual pero su funcionamiento es diferente.

En nuestro cuerpo existen células perfectamente normales que están en la médula ósea y que tienen la increíble capacidad de renovar continuamente todos los componentes de nuestra sangre a lo largo de toda nuestra vida. Aproximadamente cada 100 días tenemos sangre nueva. Gracias a ella respiraremos bien y podremos defendernos de los ataques de virus y bacterias a nuestro organismo. Cuando hay una enfermedad de la sangre puede ser que estas células en la médula ósea han dejado de funcionar correctamente. El médico puede ver que han cambiado su aspecto (displasia) o la enfermedad se agrava cuando, además de no hacer bien su trabajo, estas células empiezan a multiplicarse (leucemia).

¿Por qué necesitamos investigar?

La investigación de los últimos 10 años se ha centrado en la lectura de genes y posibles alteraciones. Aunque se ha desarrollado un mayor conocimiento sobre muchas enfermedades, en el caso de las leucemias todavía hoy no se ha encontrado una causa. El equipo del Dr. Buschbeck basa su trabajo en investigación epigenética y tiene como objetivo entender dónde y cómo ocurren los errores en la organización de los genes.

Si descubrimos por qué motivos una célula deja de funcionar correctamente podremos avanzar en el desarrollo de fármacos para frenar o erradicar la enfermedad.

El impacto de nuestro trabajo

El Dr. Marcus Buschbeck y su equipo se centran básicamente en el estudio de la organización de los genes, tanto en individuos sanos como enfermos, para tratar de dilucidar lo siguiente:

1. Cómo detectar qué pacientes responderán de forma positiva al tratamiento

2. Cómo hacer que los pacientes que no respondan, lo hagan.

3. En el caso de los pacientes que sí que responden al tratamiento, conseguir que lo hagan durante más tiempo (el 35% de los pacientes de síndrome mielodisplásico de alto riesgo evolucionan a una leucemia aguda en los siguientes 12 a 24 meses tras su diagnóstico).

4. Buscar las dianas hacia las que apuntar contra la enfermedad con fármacos nuevos o complementarios.

El impacto del trabajo del Dr. Buschbeck es, a través de la epigenética, dar una oportunidad a quienes actualmente no la tienen. Los pacientes de síndromes mielodisplásicos de alto riesgo que no pueden someterse a un trasplante de médula ósea tienen hoy en día muy mal pronóstico y poco índice de respuesta positiva a los tratamientos.

Dossier informativo del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras

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Para más información, se puede consultar la siguiente página web:

Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras - Cromatina, metabolismo y destino celular

Página web actualizada 11/10/2017 15:41:11