La radioterapia

La radioterapia se utiliza conjuntamente con la quimioterapia en algunos tipos de leucemia. 

Consiste en la aplicación de rayos de elevada energía que dañan las células cancerosas e impiden su crecimiento.

La radioterapia puede aplicarse de dos formas distintas, bien sobre una zona específica del organismo donde exista acumulación de células leucémicas, como en el bazo o los testículos, o bien sobre la totalidad del cuerpo. Este último tipo de radioterapia, denominada irradiación corporal total, se suele aplicar como paso previo al trasplante de progenitores hematopoyéticos.

Efectos secundarios de la radioterapia

Los pacientes sometidos a radioterapia pueden desarrollar síntomas de cansancio que requieren períodos de reposo. No obstante, los médicos suelen aconsejar a los pacientes que permanezcan activos en la medida de sus posibilidades.

La radioterapia intracraneal ocasiona a menudo la pérdida del cabello, y asimismo puede provocar irritaciones en el cuero cabelludo. Es importante mantener éste último en perfecto estado de limpieza, y para ello se precisa seguir las recomendaciones del médico. No deben aplicarse lociones o cremas en el área tratada sin consultar al médico. La radioterapia puede asimismo provocar nauseas, vómitos y pérdida de apetito. Estos efectos secundarios suelen ser transitorios y los médicos y enfermeras pueden sugerir métodos para aliviarlos mientras dura el tratamiento.

Sin embargo, algunos efectos secundarios pueden ser duraderos. En niños muy jóvenes sometidos a radioterapia intracraneal se han detectado problemas de aprendizaje y coordinación. Por este motivo, se tiende a evitarla o a utilizar la menor dosis de radiación posible, y sólo en aquellos casos en que el tratamiento con quimioterapia no es efectivo por sí solo.

La radioterapia aplicada en los órganos genitales puede afectar tanto la producción hormonal como al grado de fertilidad. La mayoría de los adultos jóvenes sometidos a este tratamiento desarrollan esterilidad y algunos precisarán la administración de hormonas.

 

Página web actualizada 04/12/2016 15:05:42