Utilitzem cookies per poder estudiar i millorar l'experiència d'usuari dels visitants de la web. Si continues navegant pel web entendrem que acceptes la nostra política de cookies.

Màxim impuls a nivell europeu per a una recerca única sobre un tipus rar i incurable de leucèmia infantil

Un equip de recerca de l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras (IJC) ha estat reconegut amb una beca del Consell Europeu de Recerca (ERC) per valor de 2 milions d'euros. L'ERC és l'organisme de finançament més important per a la ciència a Europa.

Molt poc freqüent, desconeguda a nivell científic, incurable i amb un origen prenatal. Així podríem descriure la leucèmia limfoblàstica aguda MLL-AF4+. Precisament sobre aquest tipus tan característic de leucèmia porta diversos anys treballant el Dr. Pablo Menéndez, director científic del Campus Clínic-UB de l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras. Recentment el seu projecte acaba de rebre un impuls sense precedents: més de dos milions d'euros de fons europeus per recerca.

Què representa per a l'Institut de Recerca Josep Carreras i per a la lluita contra la leucèmia rebre una beca del Consell Europeu de Recerca (ERC)?

El Consell Europeu de Recerca (ERC) és l'organisme de finançament científic més important d'Europa. Les subvencions que atorga són internacionalment reconegudes pel prestigi que aporten a la institució escollida i a l'investigador guardonat. De la mateixa manera, els recursos per als projectes finançats compten amb fons addicionals per a les despeses de funcionament de la institució.

Aquestes beques estan dirigides a joves investigadors amb una trajectòria científica provada, un historial de publicacions excel·lent i que hagin passat una avaluació molt rigorosa. Cada any es presenten a aquestes avaluacions 2.500 projectes dels quals molt pocs són premiats. En aquesta ocasió, la setena des de l'inici d'aquest concurs de beques emmarcat en el programa europeu Horitzó 2020, el Consell Europeu de Recerca ha seleccionat 328 projectes científics d'infinitat de camps diferents que han estat finançats amb 485 milions d'euros.

Científics de l'equip del Campus Clínic-UB que duent a terme el projecte. D'esquerra a dreta: Damià Romero, Julio Castaño, Pablo Menéndez, Clara Bueno, Lorena Ariza, Alessandra Giorgetti, Cristina Prieto, Alejandra Sanjuan i Álvaro Muñoz. 

Perquè aquest és un projecte singular i únic?

El càncer infantil és molt diferent del càncer en adults. Les investigacions més recents apunten que en alguns casos la neoplàsia pot tenir un origen prenatal i, per tant, apareix durant la gestació. La leucèmia limfoblàstica pro-B del lactant és un tumor infantil incurable a dia d'avui. El projecte del Dr. Menéndez pretén avançar en el coneixement d'aquest càncer pediàtric de molt mal pronòstic que, per ser poc freqüent i afectar molt pocs nens a l'any arreu del món, fa que no sigui una línia prioritària per a les fonts habituals de finançament .

La leucèmia infantil amb reordenament del gen MLL (resultant de la translocació genòmica 4; 11) es caracteritza per alts nivells de resistència als fàrmacs actuals i un 70% de pacients presenta infiltració del sistema nerviós central. Aquesta infiltració és probablement la major causa de mort en aquests nadons i té molta relació amb la nul·la resposta a la teràpia actual.

L'objectiu principal d'aquest projecte de l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras és aconseguir identificar el fenotip de la població responsable de la invasió de cèl·lules leucèmiques en el sistema nerviós central per així poder determinar el perfil antigènic sobre el qual s'han d'adreçar noves estratègies terapèutiques. Assolir aquesta fita permetrà sens dubte millorar la qualitat de vida d'aquests nens afectats per aquesta leucèmia tan agressiva que a dia d'avui segueix presentant un 80% de mortalitat després de 4-5 anys.

L'estudi d'aquest tipus de leucèmia és especialment complicat a causa de la curta edat dels pacients i de les poques mostres cel·lulars amb les què es compta. A diferència de molts altres tipus de càncer no hi ha un model cel·lular animal d'aquesta malaltia que permeti experimentar les nostres estratègies terapèutiques. A més, hi ha una estabilitat sorprenent en la seqüència genètica d'aquests pacients, la qual cosa vol dir que algun altre factor desconegut també està jugant-hi un paper determinant.

Actualment, l'equip del Dr. Menéndez està centrat en crear un model cel·lular enfocat a estudiar profundament la manera en què es desenvolupa aquest tipus de leucèmia. En paral·lel, també està creant una col·lecció de mostres de pacients que proporcionaran molta més informació ja que els estudis previs han estat realitzats a partir d'una quantitat molt petita de mostres.

Encara que ja fa diversos anys que aquest equip porta a terme aquest projecte des del Campus Clínic-UB de l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras, la subvenció del Consell Europeu de Recerca permetrà a l'equip intensificar la progressió de l'estudi d'aquesta malaltia i augmentar ostensiblement la velocitat d'obtenció dels resultats.

Què és l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras?

Després de més de 27 anys de treball intentant millorar la qualitat de vida dels pacients i, sobretot, aconseguir una curació definitiva per a la leucèmia, el 2010 la Fundació Josep Carreras va decidir llançar-se al costat de l'administració pública, a un projecte històric i incomparable: el primer centre de recerca europeu exclusivament focalitzat en la leucèmia i altres malalties hematològiques malignes i un dels únics que existeixen arreu del món. Així naixia l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras (IJC).

L’IJC, centre CERCA de la Generalitat de Catalunya, es va constituir amb l'objectiu d'impulsar la recerca biomèdica i el desenvolupament de la medicina personalitzada de les hemopaties malignes i, especialment, de la leucèmia. Es tracta d'un centre sense precedents que, amb el treball i rigor d'investigadors de tot el món, utilitza les tecnologies més innovadores per intentar guanyar-li la partida a la leucèmia i les altres hemopaties malignes.

Cada any es diagnostica leucèmia a unes 5.000 persones a l’Estat espanyol. D'altra banda, altres hemopaties malignes com els limfomes o el mieloma múltiple afecten respectivament a 7.000 i 2.000 nous pacients cada any al nostre país. Pel que fa als nens, la leucèmia és el càncer infantil més freqüent amb una incidència del 30% dels càncers pediàtrics.

 

+ Info

Enllaç a informació sobre les beques del Consell Europeu de Recerca

Enllaç al projecte del Dr. Pablo Menéndez de l’Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras

CV i perfil del Dr. Pablo Menéndez

Pàgina web actualitzada 15/03/2019 10:38:13